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Um Dia de Selfies e Inovação: O Presidente da República de Portugal Faz uma Visita ao Soalheiro

the President of the Republic of Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, holding a bottle of Soalheiro Alvarinho

A 11 de Maio de 2021, o Presidente da República de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, veio visitar-nos ao Soalheiro. Tendo ouvido falar dos nossos projectos de inovação e sustentabilidade, como o nosso Clube de Produtores e as nossas novas embalagens ecológicas, o Presidente decidiu vir conhecer em primeira mão o nosso Território. Durante um itinerário pelo Alto Minho, passou uma tarde no Soalheiro a conhecer a nossa equipa, a visitar a nossa adega e a saborear um delicioso almoço de iguarias locais (harmonizado com Alvarinho, claro!).

Uma Visita à Medida do Presidente

A visita começou com uma calorosa recepção ao Presidente por parte das mais de 30 pessoas que compõem a nossa equipa. O Presidente fez questão de se apresentar a cada funcionário individualmente, saudando cada pessoa com um cumprimento amigável. A seguir às apresentações tirou uma das famosas selfies com toda a equipa Soalheiro, a primeira das muitas oportunidades de foto do dia lideradas pelo Presidente.

De seguida, Marcelo visitou a Cave de Inovação Soalheiro, onde damos origem não só aos nossos próprios projectos de investigação, mas também abrimos as portas a parceiros para o desenvolvimento de projectos conjuntos de inovação. Uma verdadeira incubadora de ideias que, segundo o nosso enólogo Luís Cerdeira, representa “10% de negócio e 90% de paixão”. O nosso Centro de Inovação pretende celebrar novas formas de pensar e promover a sustentabilidade económica, não só para a empresa, mas também para o nosso Território. “É preciso inovar para gerar valor”, sublinha Luís, uma ideia que foi celebrada pelo Presidente da República durante a sua visita.

A nossa equipa partilhou alegremente com Marcelo Rebelo de Sousa as nossas mais recentes iniciativas de sustentabilidade. Foram apresentados os primeiros protótipos de tecidos produzidos como alternativa ao couro, feitos a partir de bagaço de uva, os resultados de uma parceria com a Tintex Textiles, empresa têxtil com sede no Alto Minho. Este é um exemplo de uma estratégia de sustentabilidade integrada e a longo prazo, que inclui também a nova garrafa, mais leve, com menos 19% de vidro, bem como a instalação de uma cobertura vegetal na cobertura da adega que permite uma poupança de energia de cerca de 20% ao ano. Foi neste telhado verde, com vista para o Vale do Rio Minho, que o Presidente da República elogiou os importantes projectos de inovação e sustentabilidade que estão a decorrer aqui no Soalheiro.

Nós, claro, não poderíamos deixar o Presidente partir sem provar os sabores do nosso Território. Acolhida pela família fundadora e actuais gestores do Soalheiro, irmãos Luís e Maria João Cerdeira e a sua mãe Palmira, a visita terminou com um almoço especial. Realizado na Quinta de Folga, o fumeiro tradicional produzido pela Maria João e família, foi uma refeição deliciosa com uma variedade de iguarias locais. A visita contou ainda com a presença de Manoel Batista, Presidente da Câmara Municipal de Melgaço, António Barbosa, Presidente da Câmara Municipal de Monção, Diogo Castro, Presidente da Câmara Municipal de Alvaredo, Manuel Pinheiro, Presidente da Comissão de Viticultura da Região dos Vinhos Verdes, e Anselmo Mendes, Presidente da Associação de Produtores de Alvarinho.

“Entre os melhores inovadores do mundo”

Com a beleza do Vale do Rio Minho como pano de fundo, o Presidente da República de Portugal elogiou o trabalho em curso no Soalheiro. “Uma família, que se junta a outras famílias, numa experiência com múltiplos produtores que ainda têm o que é seu, contribuindo para um projecto conjunto que está entre os melhores inovadores do mundo”. Estas foram algumas das palavras que Marcelo Rebelo de Sousa usou para elogiar o Soalheiro, a primeira marca Alvarinho em Melgaço. A nossa história começou em 1974 com um espírito inovador, que floresceu com o tempo, e hoje recebe reconhecimento presidencial. “É a partir destes projectos que começaram pequenos, e hoje são grandes, que se formam a vontade colectiva e o progresso do país”.

Após visitar a nossa adega recentemente modernizada e ver em primeira mão os nossos projectos actuais em inovação e sustentabilidade, o Presidente elogiou a história e o futuro do Soalheiro:

“Este é o futuro do país, um projecto que inova em produtos, inova em design, inova em distribuição, inova em parcerias com produtos de outras indústrias da região, e ao fazê-lo não só cria riqueza, não só exporta, não só espalha o nome de Portugal, mas, acima de tudo, cria condições, de forma sustentável, para garantir a fixação das pessoas aqui. Assegurar a coesão territorial, a coesão social, que é a grande luta pelas sub-regiões mais afastadas dos grandes centros urbanos”.

Antes da sua partida, Maria João e a família fundadora presentearam o Presidente da República com uma lembrança especial: uma garrafa de Soalheiro Alvarinho (Clássico). Que melhor forma de recordar a viagem inovadora do Soalheiro do que com o vinho que o iniciou?